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你必须认识这些对我们造成巨大影响的小朋友

发布时间:2020-06-18 浏览量:299人次

你必须认识这些对我们造成巨大影响的小朋友

来自马来西亚,现居风城。兴趣广泛的生物学家,研究工作之余,嗜好读读书、看看戏、写写作、骑骑车、踏踏青、逗逗猫。

今年说不定是微生物扬眉吐气之年,我们开始要愈来愈关注我们身上和周遭,那些平时肉眼看不见的小朋友们。

台湾出版社前几个月,出版了几本关于我们微生物好朋友的好书《我们只有10%是人类:认识主宰你健康与快乐的90%细菌》(10% Human: How Your Body’s Microbes Hold the Key to Health and Happiness)、《细菌:我们的生命共同体》(Bund fürsLeben – WarumBakterienunsereFreundesind)和《微生物的巨大冲击(TED Books系列)》(Follow Your Gut:The Enormous Impact of Tiny Microbes)。

微生物群系(Microbiome)的热门,当然不仅是科普书市的现象,在科学学术圈那才是真的火红。最新一期的顶尖科学期刊《自然》(Nature)就有两篇和人类微生物群系有关的论文,一篇发现肠道菌会互相合作,卵形拟桿菌(Bacteroidesovatus)会用酵素代谢菊糖,可是却非自己使用,而是用来餵养普通拟桿菌(Bacteroidesvulgatus),而后者会回报前者而提高前者适应性。

另一篇《自然》的论文,科学家从拉丁美洲的两个低收入社区收集粪便,为里头的细菌DNA定序并分析,为了要了解抗抗生素的基因,如何在环境中散播,以提出有效的管理办法,防止抗抗生素基因的传播。以上两篇论文只是在《自然》的一期,最近还有大量重要的论文,让我们愈来愈了解细菌和人类的真实关係。

早些的今年四月底,另一家顶尖科学期刊《科学》(Science)就有一期微生物群系的特刊,刊登了四篇评论论文和四篇研究论文。这些论文探讨了跨物种比较以了解宿主和微生物群系的遗传关联、肠道微生物群系变异和多样性的族群分析、微生物群系如何训练婴儿的免疫系统、抗生素的使用如何干扰正常的微生物群系,还要如何恢复肠道细菌以对付抗抗生素病源菌等等。

现在益生菌是有利可图的,对商家来说,市面上已有不少相关商品,可是它们有多有效,或者是否仅是噱头呢?来读《细菌》吧,这本好书很完整地交待了微生物学的简史,并且加入了许多最新的知识,是本详尽又深入浅出地探讨细菌如何构成我们人类超级生物体的好书,把细菌干过的好事一一列举。

是没错,少数微生物能够对我们造成伤害,例如让食物变馊、让伤口发炎、让我们拉肚子,不少伤害还是致命的。可是《细菌》这本书要让我们知道,有更多的细菌不仅是良性的,还是必需的。动植物的正常发育,都需要微生物来参一脚,连我们的免疫系统要能正常运作,都需要微生物的有效参与。我们和微生物的共演化,是持续了好几百万年的。推得更远,甚至在生命起源后就开始了。

我们的生命初期,就要和十亿个细菌结成生命联盟。杀光细菌,会造成一些动物马上死亡。如果把人体当作一个星球,对微生来物话,我们身上的生态系是颇丰富的,有高原、湖泊、湿地、森林、沙漠等等。肠道不仅是输送管,里头也是细菌们的精密分工工厂,可以说整个肠道都是细菌的化工厂。细菌还製造了费洛蒙让我们求偶,我们热爱亲吻爱人的身体部分,正是细菌最繁盛之处。

我们全身上下里外都充满了细菌,它们影响的不仅是我们生理,连心理都有可能不放过,堪称我们的第二基因体。维持健康的微生物群系并非轻鬆愉快的事,饮食、药物、居住地都会影响微生物群系,微生物甚至也会影响药物代谢。《细菌》作者之一,甚至因为有了特殊肠道菌,连像普拿疼这样的一般非处方药,都能代谢成有毒物质,堪称黑心厂商。

细菌有可能製造出致癌物,但也有可能协助我们对抗癌症,也决定了心肌梗塞的严重程度,钙化的动脉里也有细菌,慢性肠炎在西方困扰了上千万人,这些微生物群系失调的状况要怎幺改善呢?抗生素是个了不起的发明,若非有抗生素,很多小病都很要命。可是,我们过去实在太误会细菌了,以为用抗生素轰炸一番,是有益无害的。畜牧业甚至发现,低剂量抗生素能够使牲畜增肥,于是我们人类搞不好也顺便增肥了。

卫生过头的麻烦还不仅如此,剖腹产以及添加预防性抗生素的幼儿早餐,可能让西方一些孩子无法取得正常微生物群系,这和过敏和自体性免疫疾病,甚至儿童自闭症都可能有关。微生物疗法可以修复我们和细菌的良性关係吗?

如果想知道细菌如何让人体内生态体系正常运作,还有微生物疗法还有商业利益的种种,《我们只有10%是人类》和《细菌》可以给你很多有趣的答案。我们对微生物会对我们造成什幺样的影响,还只是懂得冰山一角而已。针对微生物群系的研究,是方兴未艾的,许多问题都没有能盖棺定论的解答,服用益生菌的疗效,也非一翻两瞪眼的。尤其是《细菌》这本书的论述可见科学研究的複杂性。

如果要用更轻鬆愉快的方式了解微生物群系的威力,《微生物的巨大冲击》也是个不容错过的选择。这本TED Books系列的小书,作者美国加州大学圣地牙哥分校的微生物学家罗布‧奈特(Rob Knight)和科普作家布兰登‧波瑞尔(Brendan Buhler)用非常有趣和生动的笔触和插图,来简介微生物如何决定我们的未来,谈谈我们充满微生物的身体是如何得到微生物群系的?微生物真的会影响心情、心智?

书末,《微生物的巨大冲击》介绍了美国肠道计划(americangut.org),是个众筹的公民计划,可以上网选购产品,例如花99美金,他们会寄个採样包给你,你把自己的粪便寄给他们,他们可以告诉你,你肚子里装了什幺细菌。除此之外,还有不同产品,可以选择一套或多套给亲友,够慷慨的话可以花几千美金赞助定序计划,花到25,000美金可以拿到一份自己肠道菌的上百个基因体序列。我已掏腰包共襄盛举了,你要挑哪个参加呢?

TED还有好几个和微生物群系有关的演讲,来增广见闻吧:

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